La irracionalitat tomba el Mobile World Congress

GSMA va anunciar ahir la suspensió del congrés, que havia d’aportar 492 milions d’euros a Barcelona, malgrat que des de les administracions se’n confirmés la seguretat

Maria Bach, Andrea Pacha, Mariona Sales i Emili Serra

La por ha vençut la ciència? GSMA, la patronal mundial d’operadors mòbils ha decidit cancel·lar l’edició del Mobile World Congress d’enguany davant el nombre de participants que se n’havien fet enrere per por al coronavirus COVI-19. Enmig d’un caos informatiu en què, en principi, s’havia d’anunciar la decisió final divendres, l’associació es va reunir dimecres d’urgència per analitzar l’impacte del brot en la celebració del congrés, que havia de tenir lloc del 24 al 27 de febrer a Barcelona. La baixa de més de trenta companyies, preocupades per la salut dels seus empleats, va acabar sent determinant per a l’anul·lació del esdeveniment, malgrat que des de l’OMS i les administracions públiques (Govern, Generalitat i Ajuntament de Barcelona) s’hagués confirmat la seguretat de celebrar el Mobile a la ciutat. 

LG va ser la primera companyia en retirar-se de l’esdeveniment i, amb la seva marxa, es va desencadenar una fuga massiva d’altres empreses, com SonyAmazonEricssonRakutenFacebookIntelNokiaDeutsche Telekom i Vodafone. Aquesta última, a més de ser una de les principals operadores europees, és membre del Consell d’Administració de GSMA. Els missatges de tranquil·litat dels organitzadors, que havien anunciat restriccions a aquells qui havien viatjat a la Xina els darrers quinze dies, així com un augment de les mesures higièniques, no han estat suficients per aturar les baixes massives. Des de l’organització s’ha confirmat que el Mobile tornarà a Barcelona l’any que ve.

Mats Granryd, director general de GSMA, va explicar ahir en la roda de premsa d’organitzadors i polítics implicats que s’han vist “forçats” a cancel·lar el Mobile i ja que es tracta d’una “situació de força major”. Granryd, malgrat els anuncis del Departament de Salut, ha declarat que la prioritat és “la seguretat de tothom”. Per altra banda, John Hoffman, conseller delegat de GSMA, va explicar que que es va pensar en reduir la dimensió del congrés, però que finalment els seus assessors els van assegurar que “la majoria de gent no vindria”. Aquesta voluntat “d’adoptar mesures excepcionals” es va valorar per part de Pau Relat, president del consell d’administració de Fira de Barcelona, que també els ha agraït el compromís amb la ciutat. Ada Colau, l’alcaldessa de Barcelona, va expressar la seva comprensió al respecte però ha lamentat “l’impacte fort en la ciutat”.

L’impacte de la cancel·lació, en xifres

Quan la GSMA va presentar l’edició 2020 del Mobile World Congress, va xifrar en 492 milions d’euros l’impacte econòmic sobre Barcelona. Aquest esdeveniment és el congrés que més beneficis aporta a Fira de Barcelona, que va trencar rècord de facturació l’any passat precisament pel Mobile. Des dels gremis d’hotelers i restauradors no s’expliquen la cancel·lació del Mobile, quan des de les administracions se’n garantia la seguretat. El sector hoteler, que es troba en temporada baixa, és un altre dels principals sectors afectats. Jordi Mestre, president del Gremi d’Hotels de Barcelona, calcula de forma aproximada que un 20% d’aquests 492 milions d’euros haguessin estat per a l’hostaleria. L’agència oficial del Mobile havia reservat 40.000 habitacions en hotels de la ciutat a preu pactat amb els hotels. 

GastroFira, l’empresa que s’encarregava de l’alimentació del congrés, rebrà el mateix impacte. L’any passat es van servir, en quatre dies, 140 tones de menjar. Les contractacions temporals, sovint mal pagades, de cambrers, cuiners, hostes, xofers, netejadors o personals de seguretat, també es frustrarà. Pere Chías, president del Gremi de Restauració de Barcelona, calcula que l’impacte per al sector serà d’uns 20 a 25 milions d’euros.

En canvi, el sector del taxi, al qual aquest any se li presentava un terreny menys complicat pel que fa al conflicte amb els Vehicles de Transport amb Conductor (VTC), no ha valorat de forma negativa la notícia. Tito Álvarez, portaveu d’Élite Taxi, va declarar ahir a El Matí de Catalunya Ràdio que, en dies com els del Mobile, es perd molt de temps en arribar a la localització de l’esdeveniment. A més, va valorar que els dies corrents ja circulen per Barcelona una quantitat prou rendible de taxis. De manera aproximada, va xifrar entre un 20% i un 30% l’augment en guanys que el congrés provocava.

Caos informatiu

La cancelació del Mobile World Congress s’ha vist altament afectada per un caos infrmatiu que s’ha donat a través dels mitjans de comunicació, les xarxes socials, les plataformes virtuals de la ortganització i les empreses participants, i els comunicats dels goberns.

Mentre l’Organització Mundial de la Salut i el gobern insistien en que la celebració d’aquest congrés no suposaria cap tipus de risc vinculat a la dispersió del virus, cada vegada eren més les empreses que confirmaven, a través de les xarxes socials, que no viatjarien a Barcelona.

El GSMA, per la seva part va deixar de publicar continguts a Twitter dimecres 12 de febrer, en plena incertesa sobre la continuitat de l’esdeveniment. Aquella mateixa nit va comunicar amb un breu de deu línies a la pàgina oficial del MWC, que aquest havia estat cancelat; i no va ser fins l’endemà que va citar els mitjans de comunicació per a una roda de premsa, a la que també hi va intervenir Ada Colau.

El Coronavirus, desmitificat

El tractament d’aquest tema des dels mitjans de comunicació i les xarxes socials ha posat el focus en el número de morts i no en la baixa mortalitat. Les administracions sanitàries han comunicat, en tot moment, que no hi havia motiu d’alarma mèdica i que es tenen els recursos suficients per controlar aquesta situació. Malgrat això, les indicacions no s’han tingut en compte i la por s’ha estès mundialment. A banda d’aquests temors, les xarxes socials també s’han omplert de missatges xenòfobs dirigits a la comunitat xinesa pel fet que el virus s’originés a Wuhan (Xina). Les xarxes socials s’han omplert de missatges d’odi cap als xinesos, que se’ls culpa d’aquesta malaltia. Com a resposta a això, han nascut campanyes com #nosoyunvirus, en què persones d’origen xinès protesten en contra de l’estigmatització que pateixen. Per evitar més situacions de xenofòbia, l’OMS va comunicar dimarts un canvi de nom del virus: Covid-19. La seva intenció era establir un nom “que no al·ludeixi a una localització geogràfica específica, un animal o un grup de persones”.

És la tercera vegada que un coronavirus salta d’animals a éssers vius des de l’any 2003. La constant mutació dels virus fa que, de tant en tant, apareguin greus epidèmies inesperades. Però això no vol dir que no es pugin controlar un cop detectades. L’actual virus pertany al mateix grup de virus de ARN que va causar el SARS (Síndrome Respiratori Agut i Greu) o el MERS (Síndrome Respiratori de l’Orient Mitjà), tot i això, hi ha grans diferències entre ells. El Covid-19 presenta importants diferències genètiques amb aquests dos virus, per això, els símptomes són diferents que els coronavirus anteriors. Per exemple, el coronavirus actual no provoca símptomes intestinals o mocs.

Un factor clau entre aquests virus és el grau de letalitat. La taxa de mortalitat del SARS era del 9,6%, la del MERS era del 34% i la del Covid-19 es creu que està entre el 2 i el 3%. Fins i tot, alguns epidemiòlegs creuen que podria ser inferior a l’1%, ja que, suposadament, hi ha molts casos d’infectats sense detectar. Amb aquest nou coronavirus han saltat totes les alarmes socials, però, en canvi, en el cas de la grip, cada any moren entre 290.000 i 650.000 persones sense que se’n desencadeni aquest grau d’alarma.

Comments are closed.