Es propaga l’amenaça del nou virus ‘Wuhan’

Un coronavirus xinès d’origen animal s’està estenent pel sud-est asiàtic després d’haver afectat centenars de persones i provocat 25 morts

Sara Gómez Alburquerque i Orsolya Gazdagi

Un nou virus mortal ha sorgit a la Xina, el país més poblat del món i un dels més extensos. Aproximadament, quatre mil milions d’individus viuen sobre el seu territori. Aquesta realitat sacseja el ritme i les dinàmiques vitals dels seus ciutadans, que s’han d’adaptar a les condicions i els recursos disponibles. La capacitat de creació i de desenvolupament xinesa és accelerada, i una malaltia contagiosa no n’és una excepció.

Les autoritats sanitaries xineses  van informar aquest dimecres de la vint-i-cinquena mort a conseqüència del nou coronavirus –normalment procedent d’animals vius, o ‘zoonosis’– originat a la ciutat de Wuhan el passat desembre. L’expansió és desenfrenada, provocant 830 contagiats, diversos en estat crític. Els símptomes inicials són equivalents als d’una pneumònia: febre, fatiga, tos seca i, en molts casos, dispnea (dificultat per respirar). 

La regulació d‘un contagi a través de l’aire és molt complexa, incentivant la necessitat de quarantena. De fet, el matí del dijous els habitants de Wuhan -aproximadament 11 milions de persones-  ja no poden sortir de la ciutat, i ningú que sigui de fora pot entrar fins el moment que el Govern xinès no anul·li la prohibició. Aquesta mesura afecta tots els vols, trens i autobusos, així com al servei de metro. El bloqueig és un dels requisits que inclou el protocol d’acció de major gravetat, que va posar en marxa el Consell d’Estat aquest dimecres, tot i que l’escenari segueix catalogat com a malaltia infecciosa de nivell B, el segon més alt. Els hospitals locals estan saturats amb pacients que presenten símptomes; per aquest motiu, han construït a Wuhan un hospital prefabricat que es proposa assistir a la gran quantitat d’afectats.

Viatgers amb màscares, aquest dimecres a l’estació de tren de Wuhan. En vídeo, la Xina declara la quarantena a Wuhan pel brot de coronavirus. / Foto: Getty.

Paral·lelament, la ciutat xinesa de Huanggang, propera a Wuhan, va suspendre el dijous tot el transport públic, i va demanar als ciutadans que no surtin de la urbs. Així mateix, un altre municipi proper a Wuhan, Ezhou, va anunciar que la seva estació de tren quedarà tancada de moment. Finalment, s’han unit a aquest aïllament dues ciutats més petites: Chibi i Xiantao. D’aquesta forma, s’ha decretat la quarentena més gran de la història a cinc ciutats que afecta a més de 20 milions de persones.

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) va convocar aquest dilluns un comitè d’emergència a Ginebra per tractar la dispersió del virus, denominat pels investigadors científics com ‘nCoV’, tipus SARS –síndrome respiratori agut i greu–, el qual ha arribat a la capital, Pequín, i a Tailàndia, Japó, Taiwan, Corea del Sud, el Vietnam, Aràbia Saudita i Singapur. A més, el dimarts 21 es va anunciar el primer cas detectat fora d’Àsia, als EE.UU. Conseqüentment, s’ha proposat decidir si es classifica el brot com «una emergència de salut pública d’abast internacional». 

L’alerta internacional suposaria la posada en marxa de mesures preventives a nivell global. Aquesta situació s’ha donat en cinc ocasions: davant el brot de grip H1N1 (2009); els d’ébola a l’Àfrica Occidental (2014) i la República Democràtica del Congo (2019); el de polio el 2014; i el de virus Zika el 2016. El Comitè d’Emergència, format per 16 experts mèdics de diversos països, va quedar dividit entre els partidaris i els opositors a declarar tal alerta. Seguint el mateix tarannà, el dijous va continuar el debat. Al final de les set hores de reunió, el director general de l’OMS, Tedros Adhanom, va denegar declarar-ho fins el moment.

Ciutadans japonesos es protegeixen a Tòquio del brot de virus ‘Wuhan’, que coincideix amb la temporada de grip anual al Japó. / Foto: AP

L’origen es remunta al 31 de desembre de 2019, quan les autoritats de la ciutat de Wuhan, a la província de Hubei, van reportar un conglomerat de 27 casos de síndrome respiratòria aguda de etiologia desconeguda entre persones vinculades a un mercat de productes marins. La incipient epidèmia va disparar les alarmes davant els desplaçaments de milions de xinesos per les vacances de Cap d’Any. 

Les autoritats de Pequín han cancel·lat totes les celebracions a gran escala d’l’Any Nou xinès amb la intenció de contenir la creixent propagació del coronavirus. Aquesta decisió ve motivada després de la mort de 18 persones al país a només unes hores que comencin les celebracions, que s’estenen des de dissabte 25 fins al 8 de febrer. El departament de Cultura i Turisme de la capital xinesa ha confirmat que «amb la finalitat de controlar l’epidèmia, protegir la vida i la salut de les persones, […], es decideix cancel·lar tots els esdeveniments a gran escala».

El denominat virus de ‘Wuhan’ es pot «prevenir i controlar», segons ha apuntat el Centre Xinès per al Control i Prevenció de Malalties. S’ha confirmat que el procés de transmissió s’efectua entre humans, no només d’animals a persones com s’havia anunciat en un primer moment. Encara que un equip d’experts d’alt nivell de la Comissió Nacional de Salut de la Xina també ha afirmat que la probabilitat de traspàs no és summament elevada, hi existeix una certa impossibilitat de realitzar la protecció efectiva als nuclis en alerta degut a la quantitat exorbitant de potencials afectats al país i les seves actives relacions. Un recent estudi de l’Imperial College de Londres estima que el nombre de casos podria situar-se en els gairebé 2.000.

L’OMS ha divulgat consells per a la prevenció de contagi com utilitzar mascarilles, tapar-se el nas i la boca amb mocadors en estornudar, evitar el contacte directe amb animals i acudir al metge tan aviat apareguin els primers símptomes. A més, el Consell d’Estat de la Xina ha decidit que, estant a vespres de l’Any Nou xinès (a partir de dissabte 25) – quan moltes persones viatgen als seus llocs d’origen -, es realitzin controls de temperatura al aeroports, ports i estacions de tren i autobusos. Aquesta mesura ja s’ha implementat en aeroports internacionals que reben passatgers procedents de la Xina.

Segons recull el diari South China Morning Post, aquest virus no és el mateix síndrome SARS, originari de la Xina, que va causar més de 700 morts a tot el món entre 2002 i 2003. La velocitat de propagació i de desenvolupament dels seus efectes fa intuir els experts que l’abast pot assolir, igualment, nivells molt greus si no es duu a terme un procediment de prevenció adequat. 

Comments are closed.