Arrenca el camí cap a la World Series 2019

Gerard Comas Robert (@gerardcomas96).

Ja fa dues setmanes que va començar la nova temporada de la Major League Baseball, la lliga americana de beisbol, on 29 equips intentaran derrocar els Red Sox de Boston del tron del beisbol mundial en una nova edició de la World Series. Així, tornen els partits en els estadis d’arreu del país, després d’un hivern que ha estat marcat per les contractacions records de Manny Machado pels Padres de San Diego i de Bryce Harper pels Phillies de Philadelphia, ambdues superant els 300 milions de dòlars. D’altra banda, dos dels grans jugadors convertits en agents lliures, Dallas Keuchel i Craig Kimbrel, obriran la temporada des del sofà de casa seva, a l’espera de millors ofertes contractuals al llarg de l’any.

D’altra banda, i com a principal novetat, aquesta temporada estarà marcada per ser la primera de la història en jugar partits oficials a Europa. Serà el mes de juny a Londres, on els Yankees i els Red Sox disputaran dos partits de lliga regular.  Però això tan sols serà un breu parèntesi a una llarga temporada de 162 partits on tots els equips tindran l’objectiu d’allargar-la al mes d’octubre. Arribats a aquest punt, quins equips es classificaran per la post season? Quines seran les divisions més competitives? I sobretot, quins són els màxims candidats a fer-se amb la World Series 2019?

ALUn any més, les coses segueixen igual a l’Americana. Boston, Nova York i Houston es mantenen com les tres principals franquícies de la lliga i són les grans favorites per arribar a la World Series de l’octubre. Cleveland (campió dels últims 3 títols divisionals i amb Clorey Kluber) i Minnesota es postulen com a màxim candidats de la Divisió Central i es disputaran una plaça a la post season. D’altra banda, Tampa es perfila com a equip revelació, després d’un bon inici de temporada i de quedar-se a prop dels playoffs l’any passat. Així i tot, sembla difícil que els Rays puguin competir amb els gegants de la costa est (Red Sox i Yankees), tot i que el Wild Card seria un gran premi per un equip que, encapçalat pel Cy Young de l’AL 2018, Blake Snell, està cridat a grans coses. Per últim, Seattle es percep com a única alternativa a la dictadura dels Astros a la Divisió Oest, tot i la presència de Mike Trout als Angels.

 

NL

Pel que fa a la Lliga Nacional les coses no estan tan clares. Els Dodgers continuaran sent els principals favorits, sobretot tenint en compte que han estat finalistes en les últimes dos World Series, però equips com Philadelphia, Milwaukee, St. Louis o Washington són alternatives molt fiables.  Però comencem pel principi. La Divisió més desigualada és sense cap mena de dubte la de la costa oest. I és que a no ser que hi hagi una hecatombe, els de Los Angeles seran campions divisionals. Als Clayton Kershaw, Walker Buehler, Cody Bellinger i Max Muncy se’ls hi han sumat homes com Joe Kelly o A.J. Pollock. Un equip fiable i complet que no sembla tenir rival ni en els Padres del nouvingut Manny Machado ni en els Rockies de Nolan Arenado, potencial MVP, que han fet un inici de campanya per oblidar.

Pel que fa a la Divisió Central, les coses no estan tan clares. En un principi, sembla que el títol divisional se’l disputaran els Cardinals i els Brewers. St.Louis ha fet la feina a l’hivern amb el fitxatge del primer base Paul Goldschmidt, que complementa una plantilla que opta a tot i on destaca el pitcher Miles Mikolas. Així mateix Milwaukee ha tancat la contractació de l’ex catcher dels Dodgers Yasmin Grandal en un equip que continuarà estant liderat per l’MVP de la National League 2018, Christian Yeich, i que té l’objectiu de millorar la bona temporada de l’any passat. Per últim, mai es pot descartar als Cubs. Kris Bryant, Anthony Rizzo i una World Series ara fa tres anys en són suficient motiu, tot i la irregularitat de la temporada passada.

I per acabar, un autèntic meló per obrir. I és que això és una Divisió Est on l’única cosa que queda clara és que els Marlins no hi tenen res a rascar. Per la resta tot és possible. Els favorits seran els Phillies, després d’un mercat a través del qual han arribat a Philadelphia J.T. Realmuto, Andrew McCutchen i sobretot, després d’un etern serial i un contracte rècord de 330 milions de dòlars a raó de 13 anys, el jardiner Bryce Harper. Precisament a l’ex equip de Harper,  els Nationals, ha arribat un altre dels grans noms de l’hivern, el pitcher Patrick Corbin, a través del qual els de Washington han construït una rotació de somni, junt amb Max Scherzer i Stephen Strasburg. Una altra de les grans rotacions de la lliga és l’encapçalada per Jacob deGrom, en uns Mets que han incorporat a Robinson Cano i Jed Lowrie com a armes ofensives. L’últim equip en joc seran els Braves, que també s’han reforçat amb l’arribada del tercera base Josh Donaldson, a raó de 23 milions de dòlars per un any de contracte.

 

ELS GRANS CANDIDATS: EL «BIG THREE»

Els tres candidats per alçar la World Series 2019 seran, una temporada més, els Red Sox de Boston, els Yankees de Nova York i els Astros de Houston. És a dir, els dos últims campions i l’etern candidat. Tres equips de la Lliga Americana que l’any passat es van convertir en les tres primeres franquícies de la història en guanyar més de 100 partits en una mateixa lliga.

 

Boston Red Sox

Els de Boston buscaran convertir-se en el primer equip que aconsegueix repetir títol en el segle XXI, una fita que no s’aconsegueix des dels Yankees de 1998-2000. Les opcions les mantenen intactes. Els principals arguments: Una de les millors ofensives de les Grans Lligues encapçalada per Mookie Betts (MPV de la Lliga Americana 2018) i J.D. Martínez (43 HR, 130 RBI el 2018) i una rotació de garanties que inclou Chris Sale (renovat amb una extensió de contracte de 150 milions de dòlars), David Price, Rick Porcello i Nathan Eovaldi.

Tot i això, un punt on poden tenir problemes els de la costa est és al bullpen. La pèrdua de dos homes forts com Joe Kelly i Craig Kimbrel, convertits en agents lliures, tan sols ha estat compensada per la contractació de l’ex de San Diego Colten Brewer. A més, el manager Alex Cora haurà de buscar un nou closer, amb Matt Barnes i Ryan Brasier com a principals pretendents.

Amb tot, tot un inici de temporada dubitatiu on la rotació ha fet aigües, els de Boston es perfilen com un dels màxims candidats per alçar-se amb el títol de la Divisió Est, junt amb els Yankees de Nova York. La post season és una obligació i repetir títol un somni. Quatre World Series en els últims quinze anys els avalen.

 

New York Yankees

L’altre gran candidat de la Divisió Est. Els de Nova York obren la temporada amb la voluntat d’aconseguir un campionat divisional a la temporada regular que se’ls hi resisteix des de 2012. Però la realitat és que el gran objectiu és, sense cap mena de dubte, la preuada World Series. Un títol que ja es comença a observar amb certa obsessió des del Bronx, després del domini dels de Boston a l’actual segle.

Per aconseguir-ho seguiran comptant amb l’ofensiva capaç de situar en 267 el nou rècord de homeruns en temporada regular l’any passat. Les estrelles de l’equip, Aaron Judge (27 HR, 67 RBI) i Giancarlo Stanton (38 HR, 100 RBI), continuaran estant flanquejats pels Miguel Andújar (27 HR, 92 RBI), Didi Gregorius (27 HR, 86 RBI) i Aaron Hicks (27 HR, 79 RBI) que tan bons resultats van donar la temporada passada.

A més, l’equip dirigit per Aaron Boone ha incorporat el llançador James Paxton i el rellevista Adam Ottavino que, junt amb la firma de millores contractuals a pals de paller de l’equip com CC Sabathia i Luis Severino, han afermat la seva zona de llançament. Així, els del Bronx no haurien de tenir problemes per arribar a la post temporada, amb un equip més preparat i segur des del bullpen per fer front als partits decisius de l’octubre.

 

Houston Astros

El campió de la World Series 2017 buscarà repetir títol aquest 2019, després de quedar-se  a les portes la temporada passada. Tan sols els Red Sox van poder frenar un equip que fa dos anys que lidera la Divisió Oest amb mà de ferro (101 victòries el 2017 i 103 el 2018) i que un any més parteix com a màxim favorit a tot. Els de Houston han mantingut la seva columna vertebral, amb un dels millors infields de les Grans Lligues (Yuli Gurriel [1B], José Altuve [2B], Carlos Correa [SS] i Alex Bregman [3B]). A la zona exterior, seguiran comptant amb els jardiners George Springer i Josh Reddick, i han aconseguit suplir la baixa de Marwin González als Twins amb un home de garanties: Michael Brantley, fins ara als Indians.

Un aspecte en el qual poden tenir majors problemes els de Houston és a la rotació. Charles Morton (als Rays) i Dallas Keuchel (agent lliure) han deixat l’equip i Lance McCullers Jr. estarà fora de combat tota la temporada per una cirurgia Tommy John. En el seu lloc, Collin McHugh i Brad Peacock han passat a la rotació i s’ha tancat la contractació de Wade Miley, provinent dels Brewers. Així, queda l’interrogant de fins a quin punt aquestes novetats podran estar a l’altura d’uns Astros que, això sí, seguiran comptant amb dos segurs de vida com són Gerrit Cole i l’incombustible Justin Verlander.

 

BRACKET DE LA TEMPORADA 2019 DE LA MLB

BRAAACKETAPOSTA: Els Red Sox repeteixen títol, tot i entrar a la post temporada a través del Wild Card. Els Phillies arriben a la seva primera World Series des de 2009 i els Mets es converteixen en l’equip revelació de la temporada.

Comments are closed.